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Sony HDR-CX6 / HDR-CX7

La HD sur carte Memory Stick

 

01 août 2007 par Thierry Philippon

 

Sony HDR-CX6   Sony HDR-CX6
HDR-CX6
Format : AVCHD+MPEG-2
Sony HDR-CX6
Sony HDR-CX6

Le HDR-CX6 est un camescope HD intégrant une carte Memory Stick PRO Duo de 4 Go (fournie) qui enregistre vidéos HD ou SD et vues fixes. L'appareil est livré avec une station d'accueil sur laquelle on "embroche" le camescope et qui permet à ce dernier de rester connecté en permanence au téléviseur ou à l'ordinateur. Le CX6 s'inspire de loin du modèle à disque dur HDR-SR7. Répondant au format AVCHD (lui aussi), le CX6 se place en concurrence directe avec le HDC-SD1 de Panasonic qui utilise pour sa part une carte SDHC de 4 Go. Avec cette contenance, la carte MS fournie peut stocker de 30' à 85' en HD et de 55' à 160' en SD (voir plus loin). Comme pour le SR7, 4 modes d'enregistrement sont déclinés en AVCHD (XP, HQ, SP, LP). Attention, par défaut, c'est le réglage SP qui est proposé.


Le CX6 est également décliné sous la référence CX7 aux Etats-Unis notamment. On trouve néanmoins ce modèle en importation en France.


Le concept de camescope sur carte mémoire est un peu l'aboutissement d'un rêve : il s'agit d'un support de très faible encombrement, réinscriptible, minimisant la surchauffe (par rapport à la technologie du disque dur) et dénué de mécanique. Ajoutez la capacité de supprimer une scène inutile à tout moment et un accès non-linéaire bien évidemment. En outre, la carte mémoire possède des perspectives de stockage alléchantes. Enfin, on peut l'extraire du camescope et l'insérer dans son lecteur de cartes habituel. Difficile d'en faire autant avec une cassette ou un camescope HDD ! Par ailleurs, la carte MS peut être insérée dans la fente d'appareils compatibles AVCHD comme celle de la Playstation 3 ou certains Vaio.


Les handicaps de la carte existent néanmoins :


-sa vitesse de transfert, qui dans le cas présent, doit être suffisante pour supporter le flux plutôt exigeant imposé par la vidéo HD.


-sa relative cherté et c'est particulièrement vrai pour la carte MS. Sauf à dépenser une petite fortune, on ne peut pas conserver les images enregistrées sur ce support à titre de sauvegarde. On retrouve ici la même problématique qu'avec le camescope HDD en plus accru : il faut vider la carte.


-la carte est facile à perdre comparée au DVD ou à la cassette (et encore plus par rapport au disque dur intégré !) mais il suffit probablement d'y prêter la même attention qu'avec un APN…


Après la carte, l'autre fait marquant est la norme d'enregistrement AVCHD. Par rapport au HDV, l'AVCHD nécessite 2 à 3 fois moins de place en termes de quantités d'informations. Une grande puissance de calcul est nécessaire pour décoder un signal AVCHD.


Le CX6 se rapproche du SD1 puisque les 2 camescopes enregistrent sur carte un signal AVCHD mais entre les deux modèles, certaines différences techniques sont plus ou moins criantes :


-Le CX6 enregistre selon 4 niveaux de qualité en AVCHD en XP, HQ, SP, LP (de 5 à 15 Mbits, en VBR) contre 3 pour le SD1 (de 6 à 13 Mbits, en CBR et VBR).


-Contrairement au SD1, le CX6 est compatible à l'enregistrement avec les signaux SD (MPEG-2) et ce, selon 3 niveaux de qualité. Le MPEG-2 offre une solution de flux alternative compatible avec les DVD SD notamment. Cependant, cette solution sera-t-elle utilisée sachant que l'AVCHD bénéficie d'une résolution 3,75 fois supérieure et que le but est d'enregistrer dans la qualité la meilleure ? La question reste posée… Dans le cas où on mélange MPEG-4 et MPEG-2, ce qui est parfaitement possible, l'AVCHD se loge dans le dossier du même nom alors que le MPEG-2 se loge dans le dossier MP_ROOT.


-Le CX6 exploite une carte Memory Stick Duo PRO (ou PRO-HG Duo) qui permet de franchir la barrière des 2 Go de la Memory Stick Pro non Duo et de rester de la taille d'une Duo (vous suivez ?). Mais elle est toutefois limitée à 8 Go (contre 32 Go pour la SDHC). Sony devra donc "inventer" une nouvelle carte s'il veut tenir la route face à ses concurrents…


-La Memory Stick est plus chère que la SD : comptez 60 à 100 euros pour une MS 4 Go alors qu'on trouve des 4 Go en SD entre 45 euros et 60 euros.


Le capteur du CX6 s'apparente à celui du SR7 : trimégapixel, 1/2,9 pouce, secondé du mode x.v.Coulour (débrayable). Les photos capturables peuvent être en 4 tailles et 2 qualités. La résolution atteint 6,1 Mp en 4:3 (par interpolation) et 4,6 Mp en 16:9. Parmi les tailles intermédiaires, citons le 3,1 Mp. On retrouve aussi de nombreuses fonctionnalités photo parmi lesquelles un retardateur, un Flash à 3 niveaux de puissance possibles et 3 modes, un anti-yeux rouges. Egalement proposée, la faculté de capturer des vues fixes (jusqu'à 3 simultanées) pendent l'enregistrement vidéo et ce, en 2848x1602 (16:9) ou 2048x1536 (4:3)... C'est le fameux mode Dual Record. Enfin, la plupart des fonctions vidéo sont aussi valables pour la Photo, c'est par exemple le cas du stabilisateur.



> LIRE LA SUITE : Le test

Le test

Sony HDR-CX6

Les prises Micro et casque sont absentes tout comme l'enregistrement manuel du son. Mais on dispose d'un son ambiophonique en 5.1. L'obtention d'un son 5.1 s'effectue avec le seul micro intégré.


Le zoom est capable de lenteur : 14'' environ tandis que la puissance optique est de x10 (un peu faible) et le zoom numérique a été limité à x20. On retrouve cette mention x20 à un emplacement bien visible et isolé sur le flanc droit de la coque. C'est si visible qu'on jurerait qu'il s'agit de l'amplitude du zoom optique ! Malin, Sony…


Quant au stabilisateur, quoique optique, son efficacité n'est jamais très spectaculaire sur une amplitude x10. La différence avec et sans stabilisateur est toutefois bien caractérisée, même si elle est plus probante avec le zoom numérique x20.


La batterie livrée en standard tient 45' à 50' réelles (55' en SD). Pour être tranquille, on peut acquérir la Sony NP-FH100 (environ 169 euros) offrant une autonomie de 180' à 185' en HD.


La désagréable "surprise" : pas de viseur, visiblement sacrifié sur l'autel de la compacité ! Pourtant, le CX6 n'est pas si chétif.


L'écran est de bonne qualité. Muni du report de commandes start/stop et zoom, l'écran tactile de ce Sony est parfaitement adapté à la navigation d'un système non-linéaire. Autre bon point : il est visible avec un angle de vision plus important que chez Panasonic par exemple.


C'est bien sûr par ce même écran qu'on accède au Menu avec deux modes d'accès possibles. C'est un peu déroutant au début, la recherche d'une fonction spécifique peut prendre beaucoup de temps tant qu'on n'a pas saisi la logique. En outre, les superpositions graphiques sur les pictos ajoutent de la confusion, Sony ferait bien de rendre cela plus lisible.


La qualité d'image en AVCHD en mode XP rivalise avec celle du HDV bien qu'elle occupe moins d'espace. Les 800 points/lignes sont atteints. Vous obtiendrez les meilleurs résultats de visionnage en connectant directement le HDR-CX6 à une TV HD (de préférence Full HD) via le port HDMI ou la prise composantes, ou à un PC via la connexion USB 2.0. Mais il vous est aussi possible de relier une TV classique via la simple prise composite (câble fourni) à condition d'accepter que le signal soit converti en qualité SD.


Le CX6 capture en 1920x1080, le capteur étant en effet "Full HD" comme c'est le cas pour le Canon HV20 par exemple. Par contre l'enregistrement s'effectue comme partout en 1440x1080 et restitué en 1920x1080 en sortie par interpolation.


Sony HDR-CX6   Sony HDR-CX6
Sony HDR-CX6   Sony HDR-CX6

Les automatismes du CX6 sont globalement fiables. On retrouve les fonctions Spotmeter (Expo) et Spotfocus (Mise au point) qui s'opèrent depuis l'écran tactile par pression sur la zone de son choix. C'est une solution qu'on retiendra car ici, pas de molette "Cam Control".


Parmi les ombres au tableau, un serpent de mer : l'absence de grand-angle vraiment gênante. La position grand-angle équivaut à un 40 mm en HDV/16:9. On pourra recourir au x0,7 Sony VCL-HG0737X, de diamètre 37 mm, toutefois assez cher (environ 240 €) ou opter pour un complément optique Cokin, Hama ou Vivanco. Autre déconvenue, le fameux mode "Ralenti" qui procure un Ralenti très "fluide" sur 3 secondes (au ralenti 12 secondes) mais reste presque inexploitable tant la qualité est médiocre…


On regrette l'absence de vitesses lentes d'enregistrement réglables en manuel mais aussi, et c'est plus étonnant, de vitesses rapides d'obturation. Par contre, la touche Contrejour (Back Light), maintenue, est directement accessible sans passer par le Menu. Pas de réglage du Gain.


Enfin, bravo pour les nuisances sonores, le CX6 reste un camescope très silencieux comme en atteste notre vidéo, ce qui est assez logique.



La connectique est musclée. Située sur la Handycam station, elle se compose d'une prise USB, A/V et Composantes. A l'arrière du camescope, on trouve une autre prise Composantes (qui est donc doublée) ainsi que la prise HDMI. L'USB n'est donc présente que sur la station d'accueil. Logique mais éventuellement enquiquinant. On apprécie que des explications "interactives" soient données à l'aide du Menu du camescope, sur les liaisons à effectuer. C'est bien vu.


Le câble composantes est fourni tout comme l'USB mais le câble HDMI fait défaut.


Enfin, comment gère-t-on l'AVCHD en lecture ou au au montage ? Le logiciel fourni - Picture Motion Browser Ver. 2.1.01 - peut-il suffire ? Peut-on graver ses images sur disque ? Voir notre article général consacrée à ces épineuses questions.


 



(Sony HDR-CX6 / HDR-CX7)

Qualité Photo

Sony HDR-CX6 Photo   Sony HDR-CX6 Photo

Vue fixe réalisée au maximum de résolution possible en 4:3 en 2848 x 2136 (6,1 Mp).


 
Cette vue fixe a été réalisée en 16:9 en 2848 x 1602 (4,6 Mp).
Sony HDR-CX6 Photo   Sony HDR-CX6 Photo

Ces 2 vues fixes ont été réalisées en 16:9 dans les mêmes conditions que précédemment, en 2848 x 1602 (4,6 Mp) également.



(Sony HDR-CX6 / HDR-CX7)

Sensibilité

Sony HDR-CX6 sensibilité   Sony HDR-CX6 sensibilité

En mode Obt. lent Auto sur Marche, la sensibilité du CX6 s'en trouve améliorée mais au prix d'une certaine dégradation et d'un artifice puisque la vitesse d'obturation passe au 1/25e, ce qui provoque un léger phénomène de saccade sur un sujet mobile ou le propre mouvement (optique ou physique) du camescope. Toutefois, cela peut passer inaperçu. A titre de comparaison, le Sony HDR-FX1, le HVR-Z1 en HDV ou l'ex-VX2000/VX2100 en DV, utilisent un procédé différent, basé sur l'élévation du gain et non sur une obturation de vitesses moindre. Mais reconnaissons que ce dispositif qui s'inspire en partie de celui déjà rencontré sur le Canon MVX460, a le mérite de dépanner.


Sony HDR-CX6 sensibilité   Sony HDR-CX6 sensibilité

Les mêmes vues avec le mode Obt. lent Auto sur Arrêt, dans ce cas la vitesse standard est de 1/50s. On notera un bien rapport signal/bruit meilleur même si l'éclairage de la scène est moins bon. Comme en attestent nos images comparatives, le CX6 se rapproche donc en réalité du HC3 sur ce point avec une légère amélioration dans les détails mais pour autant, le CX6 ne peut être qualifié de camescope sensible.



(Sony HDR-CX6 / HDR-CX7)

montage en AVCHD

Voir article "Picture Motion Browser et l'AVCHD"


(Sony HDR-CX6 / HDR-CX7)

Lecture, navigation

Sony HDR-CX6   Sony HDR-CX6

L'accès aux images du CX6 est de type Menu DVD avec - au choix - 6 ou 12 vignettes par page d'un simple coup de zoom (ça c'est vraiment la Sony' touch comme on l'aime !). La navigation au sein des pages est tout à fait intuitive. Une petite pression du doigt (terminez vos frites avant…) sur la vignette correspondante et la séquence est lue plein cadre. On peut passer de scène en scène avec une telle facilité qu'on a du mal ensuite à manipuler un camescope à carte ou à disque dur non-tactile. De même, on passe très facilement du Menu Vidéo à Photo en cliquant sur l'onglet correspondant.


L'accès au mode Lecture peut s'opérer sans quitter le mode "Caméra" (grâce au picto Lecture justement). Ajoutons la faculté de naviguer dans le menu par date d'enregistrement, ou même par détection de visages (un peu gadget) !


Carte MS oblige, on peut bien entendu supprimer des séquences assez facilement en les éditant dans le camescope. Les possibilités de découpage et de "nettoyage" des séquences sont ici assez abouties : outre les listes de lecture qu'on peut éditer, il est possible de supprimer, copier et même diviser une scène à l'endroit de son choix. Toutefois, on perd dans ce cas la séquence originelle entière divisée en deux sections sans possibilité de faire machine arrière.


Le nombre de pages enregistrées est indiqué clairement, tout comme le nombre de scènes enregistrées. On peut faire défiler une séquence par sauts répétés rapides, à la façon d'un DVD, tout comme lire une séquence au ralenti avant ou arrière. D'un point de vue pédagogique, l'accès direct aux images est un outil extraordinaire pour revisionner immédiatement une scène.


Sony HDR-CX6   Sony HDR-CX6

Il est assez simple de se constituer des listes de lecture (jusqu'à 99 scènes) qui permettent d'agencer ses images (vidéo uniquement) comme désiré. La manoeuvre est un peu poussive mais jouable car on peut sélectionner plusieurs images à la fois. Ces listes de lectures obéissent à une gestion classique : ajout, suppression et modification de l'ordre. Les images sont véritablement copiées. C'est d'ailleurs pourquoi on peut éliminer définitivement les séquences originales présentes sur le disque mais conserver, si désiré, celles présentes dans les listes de lecture.


Ensuite, pour le transfert des rushes proprement dit, les solutions sont proposées depuis le logiciel (fourni) Picture Motion Browser, malheureusement seulement réservé à Windows. Le logiciel permet d'effectuer de nombreuses opérations : création d'un DVD à l'aide de la touche One Touch Disc burn, importation sur un PC d'images enregistrées sur le disque dur du camescope, visualisation d'images importées, création d'un DVD avec des images éditées, création d'un DVD avec les films d'une liste de lecture sur le camescope, enfin copie des images d'un DVD sur un autre DVD...


Sur Mac, l'image disque de la carte du camescope apparaît sur le bureau.



(Sony HDR-CX6 / HDR-CX7)

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