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Test GoPro Karma Grip

la poignée stabilisatrice

06 avril 2017 par Thierry Philippon

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STABILISATEUR GOPRO KARMA GRIP

CABLE D'EXTENSION KARMA GRIP

Prix fabricant : 350 Euros Prix fabricant : 119,99 Euros
 

karma grip

Qui n'a jamais rêvé d'avoir une mini-steadicam entre les mains pour réaliser des plans fluides et sans tremblements ? Ce rêve est à présent à la portée du plus grand nombre grâce aux stabilisateurs de caméras, parfois nommés "Gimbals" ou encore "Gyrostabilisateurs". Ce type de produit se présente sous la forme d'une poignée surmontée d'un système de stabilisation à 3 axes (c'est lui qu'on appelle Gimbal) dans lequel on glisse sa caméra. La société GoPro, qui essaie de repartir du bon pied après de multiples déboires en 2016, a décidé logiquement de couvrir ce marché de niche, avec un produit remarqué, le Karma Grip.


Le Karma Grip permet donc de stabiliser une caméra GoPro Hero5 (GPH5 pour les intimes) ou Hero 4 Black / Silver (GPH4). Ne tentez pas une Hero3 ou 3+, ou une ancienne Hero Session, le système est incompatible. Et contrairement à ce que nous avons lu ailleurs, aucun harnais n'est prévu pour la Hero 5 Session à ce jour.


Le Karma Grip est inclus avec le drone Karma dans le pack de base à 999 euros pour offrir une polyvalence de prises de vues, aériennes comme terrestres. Du coup, la section stabilisation (la nacelle) se détache facilement du drone pour se fixer sur la poignée grip, et vice versa.


En dehors du drone, GoPro a eu la riche idée de proposer également le Grip du Karma en version "stand-alone" au prix de 350 euros, pour ceux qui ne sont pas intéressés par le drone de la marque et / ou qui possèdent déjà un aéronef concurrent (Mavic Pro, Phantom...).


karma Grip

Le Karma Grip reprend ainsi peu ou prou le concept du Gimbal G4 Plus de Rollei (concept repris par d'autres fabricants depuis) que j'avais testé il y a un peu plus d’un an, c'est à dire qu'il agit selon 3 axes à l'aide de 3 moteurs dits "brushless" qui compensent souplement les mouvements de la caméra, même les plus rapides. Une telle poignée stabilisée renforce énormément la fluidité et la stabilité de toutes les prises de vues en mouvements.


Le Karma Grip se différencie un peu de la gamme Osmo de DJI qui intègre d’origine une caméra (modèles Osmo et Osmo+) et fonctionne en association avec un smartphone. Mais quel que soit le concept, l’idée est la même : fluidifier et stabiliser ses plans le mieux possible. Pour GoPro, c’est un enjeu d’autant plus important que le stabilisateur de sa GoPro Hero5 Black n’est pas actif en 4K, la stabilisation étant réservée au mode FullHD; d'autre part, les GoPro Hero4 sont dénuées de stabilisation. Ici la poignée stabilisée vient solutionner ce problème. Et même en FullHD, la stabilité est grandement améliorée avec le Karma Grip.


Mais passons au test.



> LIRE LA SUITE : Le test du Karma Grip

Le test du Karma Grip

karma Grip
Le Karma Grip se présente sous la forme d'une longue poignée en plastique plutôt agréable à prendre en mains et d'une nacelle stabilisée qui exécute les commandes réalisées depuis des boutons situés sur la poignée. Le harnais qui accueille la GoPro s'ouvre et se ferme à l'aide d'un clapet efficace et rapide à ouvrir / refermer. Aucune vis à visser ni ajustement barbant. Ouf !
gopro

Pour connecter la GoPro Hero 5 Black au Karma Grip, il faut détacher la petite porte étanche de la GoPro (attention à ne pas l'égarer !), et emboîter les connecteurs USB-C et HDMI de l'actioncam sur les deux connecteurs du harnais du Karma Grip. Il faut bien enfoncer les connecteurs mâle et femelle, au besoin en prenant appui. Et tirer fort (on hésite au début) pour extraire la GoPro quand on a fini. A force d'insérer / extraire la GoPro dans le harnais, j'ai remarqué que le revêtement de l'actioncam en devenait légèrement marqué sur le dessus. Un point à considérer éventuellement si un jour, votre objectif est de revendre votre GoPro...


Pour avoir testé l'année dernière le modèle Rollei G4 Plus, l'installation du système GoPro m'a paru plus simple et beaucoup plus rapide à mettre en place car il n'y a aucun ajustement à effectuer. Petit détail, le harnais comprend un orifice qui laisse passer l'audio, c'est bien vu.


Si vous possédez une Hero 4 Black ou Silver, un harnais optionnel (35 euros tout de même) est nécessaire pour adapter le Grip. Ce harnais repose sur le même principe de connexion.


karma grip

Karma Grip et GoPro Hero forment ensuite un ensemble très interactif et fusionnel puisque lorsqu’on active le bouton d'alimentation du Grip, la GoPro s’allume à la suite automatiquement. Et une fois fini, l’extinction du Grip provoque l’extinction de la GoPro. Le Grip gère donc la mise sous et hors tension, mais aussi le démarrage / arrêt de l’enregistrement, et enfin le changement de modes de la caméra GoPro qu’on lui associe. D'un point de vue ergonomique, c’est plutôt réussi de tout commander depuis la poignée sans se soucier de la caméra. Notez simplement que les boutons nécessitent une pression certaine et qu'à la longue, je pense qu'ils sont un peu marqués à force d'être pressés.


Un calibrage est préconisé si vous constatez que l'angle de tilt ou de roll n'est pas au même niveau que la ligne d'horizon. Le calibrage se justifie également pour paramétrer finement l’équilibrage du Grip Karma en fonction du modèle d'actioncam choisi. Ce calibrage s'effectue facilement, Grip éteint, en plaçant le Grip à l'horizontale, et en appuyant de façon continue sur le bouton de verrouillage, puis en attendant que la stabilisateur ait terminé son opération. Suite à ce calibrage, la ligne d'horizon est bien respectée.


Un petit détail d'installation : de préférence, ne faites jamais fonctionner le Karma Grip avant d'installer la GoPro car sans celle-ci, le système est déséquilibré et s'agite en tous sens. Par conséquent, installez d'abord la GoPro, allumez le Grip ensuite.


énergie Karma grip

Côté énergie, c'est assez particulier et même sujet à critique. La charge du Karma Grip s’opère grâce à un câble USB-C (fourni) qu’on connecte à la base de la poignée. C'est la batterie du Karma Grip qui alimente la GoPro, à tel point qu'on peut retirer la batterie de la GoPro. Sans batterie, la GoPro met en revanche plus de temps à s'allumer et s'éteindre. Attention, sans batterie, votre GoPro n'est plus autonome, une fois le Karma retiré, elle deviendra inutilisable.


L’autonomie de la batterie interne du Grip s’élève à 1H45, ce qui reste (très) faible car contrairement à d'autres stabilisateurs du marché, il est impossible de changer la batterie. GoPro a sans doute jugé qu'on n'utilisait pas ce type d'accessoire plus de 1H45 par jour ? C'est possible mais risqué, d'autant que certains rivaux proposent jusqu'à 8 heures d'autonomie (le Feiyu G5 par exemple) et que la charge du Karma Grip dure 6H (!) avec le chargeur 1A standard. Pour réduire ce temps à 2 heures, il faut investir dans le Supercharger de GoPro (en option pour 55 euros), capable par ailleurs de recharger 2 batteries. Mais cela commence à faire cher pour une poignée de stabilisation...


Seule ruse possible : adopter un Power pack portable comme celui que propose GoPro pur 65 euros.


On peut aussi s'interroger : une batterie a une durée de vie limitée à un certain nombre de cycles de charges / décharges. Que se passera-t-il lorsque la batterie interne parviendra en fin de vie ? Nous avons posé la question à GoPro, qui a confirmé qu'il faudra changer la poignée mais la durée de vie de la batterie serait sufisante pour un usage pendant des années.


Par contre un bon point : comme chez DJI et son Mavic Pro, on peut surveiller le niveau de charge au moyen de 4 diodes lumineuses. On peut aussi visualiser l’état de charge de la batterie en appuyant sur le bouton de verrouillage de l’inclinaison.


karma Grip

Côté fonctionnement, un appui séquentiel sur le bouton alimentation / mode permet de changer de mode : mode vidéo au mode Photo, Photo en rafale, Photo en accéléré. Puis on lance l'enregistrement via le bouton "Shutter" (cercle rouge) du Karma Grip. On peut enfin ajouter des balises HiLight à la volée.


Le Karma Grip est très costaud, l'alliage fait sérieux. La prise en main est bonne, aidée par le grip antidérapant qui a été placé à l'arrière de la poignée, ce qui est plus logique qu'à l'avant comme l'a fait DJI avec son Osmo. Mais le Karma Grip est lourd quoique le poids soit plutôt bien réparti. Cette sensation se confirme par les chiffres : la partie stabilisateur et la poignée Karma Grip font pratiquement le même poids : 242 et 244 grammes, soit déjà 486 grammes. Ajoutez les 118 grammes d’une GoPro Hero5 Black, et vous dépassez les 600 grammes. C’est relativement lourd pour une poignée. Par comparaison, un Osmo+ pèse 201 grammes, soit autour de 350 grammes maxi avec le smartphone associé. C’est environ 40% de moins !


Est-ce que la lourdeur du Karma Grip participe d’une meilleure stabilisation ? Ce n’est pas impossible car les mouvements d'un objet lourd sont plus amples, et donc très stables. Revers de la médaille, l’avant-bras ou le poignet peuvent fatiguer avec un poids de cette importance. A voir à l'usage.


karma grip

Le stabilisateur de Gopro filme à l’horizontal. On peut lui demander de filmer franchement vers le haut (à 130°) ou le bas (à 45°). Pour cela il faut maintenir le bouton de Verrouillage de l’inclinaison puis relâcher lorsque la position souhaitée est obtenue. Le Grip orientera ainsi le cadre vers le haut ou vers le bas et il restera dans cette position. Pour annuler l’opération, il suffit de rappuyer sur le même bouton de verrouillage.


L'utilisateur peut aussi orienter la caméra manuellement vers le haut ou vers le bas en maintenant la caméra avec la main dans la position souhaitée durant deux secondes. C'est simple et bien vu. Mais GoPro s'est arrêté là. On ne peut pas accomplir des mouvements de type panning, ou de rotation à 180 degrés pour un selfie. A titre personnel, je trouve que ce n'est pas plus mal. Mais ces restrictions pourront déplaire à certains au nom de la polyvalence. Au pire, pour un besoin ponctuel, on peut retourner le Karma Grip et filmer à l'aveugle.


karma grip

A l'horizontale, la conception même du grip GoPro souffre d'un petit handicap. Le symptôme : lorsque vous tenez le manche verticalement et visez devant vous à hauteur des yeux, votre regard bute contre l'un des bras du stabilisateur, ce qui masque environ 1/3 de l'écran de la GoPro. Si bien que vous êtes tenté, pour mieux voir l'écran, de décaler le Grip de l'axe de votre corps, et de le placer sur la gauche, ce qui est une position moins confortable ou d'incliner le stabilisateur vers vous, ce qui élimine la gêne visuelle, mais crispe la prise en main. Il vous faudra trouver la meilleure position.


Autre particularité de conception, l'absence de pas de vis qui a pour conséquence qu'on ne peut pas installer le grip sur trépied. C'est dommage. La concurrence fait mieux sur ce plan.


rallonge
Câble d'extension pour Karma Grip

En option, le grip-stabilisateur peut être tenu à la main ou fixé sur le corps au moyen de différents accessoires. Récemment commercialisé, le Karma Grip extension câble (environ 120 euros) est l'un des plus ingénieux car il permet de désolidariser la partie stabilisateur de la partie poignée, les deux étant reliés par un cordon souple (voir vidéo promotionnelle). La poignée de 20 cm peut alors se glisser dans la poche d'un sac à dos ou être fixée sur le buste à l'aide d'un harnais supplémentaire.


D'autres accessoires existent sur lesquels on connecte directement le stabilisateur. Une solution particulièrement indiquée pour les VTTistes, les skieurs, etc.


karma grip

Sur le terrain, le Karma Grip est d'une efficacité redoutable, permettant de réaliser des plans réellement très stables, en toutes circonstances. La vue reste bien stable en marchant, en courant, sur des terrains accidentés, en descendant des escaliers (voir notre vidéo) ! L'efficacité du stabilisateur tient probablement à la qualité de l'ingénierie GoPro mais aussi peut-être à la compatibilité restreinte aux seules GoPro. Quand on est compatible qu'avec une seule marque, on fabrique sans doute un meilleur produit que lorsqu'on cherche à tout prix l’universalité...


Cependant, comme avec l'Osmo, mais à un degré moindre, l'image ne peut s'empêcher "d'onduler" légèrement en courant, mais c'est parfaitement supportable à l'oeil.


La commande d'une GoPro 5 Black par reconnaissance vocale est un régal car ainsi, on n'a pas besoin de quitter la position de prise de main de la poignée.


En raison de la gêne occasionnée par l'arrière du stabilisateur, l'angle de vue et la prise en mains nécessitent d'être bien étudiés. Tenez compte aussi qu'on voit moins bien sur le petit écran d'une GoPro que sur un smartphone de 5'' associé à l'Osmo de DJI par exemple.


Au niveau des petits détails appréciés, un cordon de poignet permet de prévenir une éventuelle chute du Grip s’il vous échappe de la main.


Côté audio, c'est plutôt satisfaisant. Certes, le Karma Grip émet un petit bruit de fonctionnement (grésillement léger) mais qui reste très faible et donc peu audible en définitive. Globalement les moteurs brushless sont plutôt silencieux. C'est un net avantage sur ss rivaux.


Cependant, fort logiquement, la restitution du son change avec et sans grip. La voix d'une personne est plus nasillarde et moins forte lorsque la GoPro Hero5 Black est insérée dans le Karma Grip. Il faut parler éventuellement plus fort.


karma grup
Enfin, sachez qu'un étui autant solide qu'imposant est fourni. Il est doté d'un intérieur moulé, et permet de transporter le Grip en toute sécurité. Il rappelle tout à fait la housse de l’Osmo+. L’étui résiste aux intempéries mais comme aucune indice d'imperméabilité n’est précisé, je doute qu’il supporte une pluie de type tropical. Disons des grosses averses.


(Test GoPro Karma Grip)

Les rivaux du Karma Grip

egimbal

Pour 310-330 euros, le Rollei e-Gimbal G5 Plus - qui fait partie de la gamme G4 et G4 Plus - est doté d'un écran couleurs 3,5'' et pèse 405 grammes. Ajoutez 150 grammes pour une GoPro 4 Black. On s’approche du poids du Karma Grip à 50 grammes près. Sa batterie dure 2 heures, c'est guère plus que le Karma Grip. De plus, il ne semble pas compatible avec le Hero 5 Black, seulement avec les GoPro Hero 3, 3+ ou 4. Et sa conception est moins sophistiquée. A oublier si vous possédez une Hero 5, à voir éventuellement si c'est une Hero 4 ou 3.



G5

Pour 300 euros, soit 50 euros de moins que le Karma Grip, on recense le Feiyu Tech G5 (distribué par PNJ Cam) qui prend la succession du PNJ FEIYU G4 Plus. Le Feiyu Tech G5 se rapproche beaucoup du Karma Grip, à ceci près que l'actioncam se fixe en étant déporté à gauche de la poignée, façon camescope. Le Feiyu est compatible avec les GoPro Hero3/3+/4 (sans écran BacPac) et Hero5 Black ainsi qu'avec quelques autres actioncams (PNJCam, AEE, Xiaomi Yi 4K...). Le stabilisateur est donc plus universel que le Karma Grip.


Comme le Karma, le Feiyu résiste aux éclaboussures, voire aux fortes pluies. Point fort, l'autonomie est de 8 heures grâce aux 2 batteries livrées qui contrairement à celle du Karma Grip, sont extractibles, c'est un vrai plus. La rotation à 180 degrés (pour selfie) est également possible. Un contrepoids et des vis sont fournies pour s'adapter le mieux possible à différentes caméras actioncams. Deux filetages 1/4' permettent de fixer le Gimbal sur d'autres supports (trépied, ventouse, harnais...).


Le Feyiu accomplit divers mouvements : panning, lock, panning / tilting et rotation à 180 degrés pour un selfie. Mais la qualité de sa stabilisation - au vu de vidéos comparatives - semble un peu moins bonne qu'avec le Karma Grip.


Le Feyiu G5 pèse 271 grammes sans batterie, ce qui fait moins de 450 grammes, actioncam incluse. On est 150 grammes au-dessous du Karma Grip. Enfin, petit plus, une application "Feiyu settings" permet de dialoguer avec le Gimbal, permettant ainsi un contrôle à distance. L'application est compatible iOS et Android.


Quelqus bémols tout de même : la caméra se fixe l'aide de vis, ce qui est moins pratique que le système GoPro.


Par ailleurs, d'après plusieurs témoignages, en cas de pépin, le support technique de Feiyu semble plus aléatoire que celui de GoPro. Le Feiyu semble par ailleurs générer des bruits de moteur beaucoup plus forts que GoPro, rendant difficile la conservation du son d'ambiance. De nombreux témoignages concordants disent la même chose à ce sujet. On peut expliquer ce bruit par le fait que seule la nacelle du Karma Grip tient compte des orifices audio de la Gopro Hero 5. Pour les autres, l'obstruction de l'orifice semble générer du bruit.



zhihun evolution

On trouve aussi le Zhiyun Z1 Evolution (à ne pas confondre avec le Z1 smooth) à 350 euros qui fonctionne avec une caméra GoPro ou assimilée ne dépassant pas 42,7mm de hauteur et 31 mm de largeur. L’autonomie serait de 13 heures (!), un record en la matière. Il dispose d'un petit joystick pour effectuer les mouvements et arbore un filetage 1/4'' permettant de fixer une rallonge. Il pèse 306 grammes au complet, soit environ 450 grammes au total avec une GoPro Hero4 Black. Son système à vis est moins pratique qu'avec le stabilisateur GoPro.



removu S1

Nouveau venu depuis la fin 2016, et lancé par une souscription crowfunding sur le site IndieGoGo, le REMOVU S1 est d'origine coréenne. Removu est spécialiste des accessoires pour GoPro. Le S1, compatible GoPro Hero3, 4 et 5, se base un peu sur le même principe que le Karma Grip au sens où la nacelle peut s'attacher sur tout support GoPro. Il est contrôlable à distance grâce à une télécommande Bluetooth munie d'un Joystick pilotant les mouvements de la caméra. L'autonomie serait de 8 heures. Côté audio, le Removu S1 semble cependant souffrir du même problème de bruit des moteurs que le Feiyu Tech G5. Il serait WaterProoof (à confirmer). A 379 euros, son prix de vente est supérieur à celui de la plupart de ses rivaux. Mais sa conception lui permet de s'adapter à plusieurs marques de caméras en dehors de GoPro (Xiaomi Yi notamment).



osmo plus

Enfin, impossible de ne pas mentionner l'Osmo+ de DJI, autre concurrent potentiel dans cette catégorie d'appareils, qui exclut d'office toute caméra GoPro puisque l'Osmo est déjà une caméra en soi. L'Osmo vise le même objectif de stabilité et fluidité des mouvements que le Karma Grip mais il repose sur une caméra intégrée et un support smartphone servant d'écran de contrôle et de réglages. On trouve aussi l'Osmo mobile dénué de caméra, l'enregistrement et le cadrage reposant sur le seul smartphone.


Le prix de l'Osmo+ est plus élevé à 749 euros, mais il intègre d'origine une caméra 12 Mp de cible 1/2,3'' capable d'enregistrer en FullHD ou 4K. Il convient particulièrement aux utilisateurs qui n'ont pas encore une actioncam. L'Osmo est plus léger que le Karma Grip puisque même avec smartphone, il ne dépasse pas 450 grammes en moyenne (selon le poids du smartphone).


Le cadrage est beaucoup plus aisé, facilité par le grand écran du smartphone et par une conception différente du système de stabilisation. L'Osmo+ est par ailleurs capable de zoomer légèrement en optique (x3,5). C'est le seul à le faire. La batterie n'a pas une autonomie exceptionnelle, c'est le moins qu'on puisse dire puisqu'elle ne tient que 40 minutes environ. Mais on peut acheter plusieurs batteries. On observe aussi un certain temps de latence pour visualiser l'image, selon le smartphone utilisé (plus le smartphone est récent, moins le problème se pose).




(Test GoPro Karma Grip)

Conclusion

karma grip

Pour ceux qui ont acquis ou envisagent d'acquérir le drone Karma malgré les déboires qu'il a connus, l'utilisation du Karma Grip est tout spécialement indiquée puisque l'accessoire est inclus avec le drone.


Ceux que le drone indiffère peuvent être tentés par l'ergonomie et l'interaction avec la GoPro Hero5 (ou 4 moyennant un harnais optionnel de 35 euros) qui est plutôt réussie si l'on excepte le poids de l'accessoire, l'un des plus lourds dans cette catégorie de produits.


Le fait de tout allumer / piloter depuis le manche est vraiment bien étudié. L'installation de la GoPro est simplifiée, et le maniement, bien conçu. La possibilité de fixer la seule tête stabilisée en VTT, à ski, en course à pied, à cheval, ou dans d'autres circonstances, grâce à un câble d'extension, étend considérablement les possibilités de ce stabilisateur.


On apprécie aussi le silence quasi parfait du Karma Grip qui permet de conserver le son d'origine, ce qui ne semble absolument pas le cas chez certains rivaux comme le Feyiu G5 ou le premier Osmo (le successeur, l'Osmo+, a en partie résolu ce problème). Le son d'origine est toutefois sensiblement diminué et nasillard par rapport à une captation sans grip.


Parmi les reproches adressés au Karma Grip, la visibilité de l'écran, en partie masquée, n'est pas évidente, moins bonne qu'avec le concept de l'Osmo. L'absence de pas de vis 1/4'' limite un peu la possibilité de fixer l'accessoire sur trépied ou monopode. La batterie, non-interchangeable, est par ailleurs d'une durée plus courte que les rivaux de GoPro. Et le Karma n'est pas étanche alors que la Hero5 Black l'est, c'est un peu bête. Enfin, dans une moindre mesure, le prix de 350 euros peut paraître élevé pour une poignée stabilisée, et la fatigue de l'avant-bras due au poids est une variable à prendre en compte.


Malgré tous ces petits défauts, l'achat du Karma Grip se défend face aux autres poignées de stabilisation car c'est un bon compromis, et sur le marché, il ne semble pas exister une poignée stabilisatrice qui puisse plaire à tout le monde pour l'instant.



(Test GoPro Karma Grip)

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