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Test Activeon CX Gold

écran tactile et 4 angles de vue

08 mars 2016 par Thierry Philippon

Prix fabricant : 269 Euros
 

Activeon CX Gold

Le californien ACTIVEON lance la caméra de sport ACTIVEON CX Gold, une caméra de 260 euros, prix de lancement, donc un prix comparable à certaines Sony. Une de plus me direz-vous, d'autant que son design imite clairement la tendance GoPro. Et bien pourtant, contre toute attente, il y a encore de la marge pour sortir une énième caméra actioncam dont les caractéristiques combinées font que cette caméra reste intéressante, voire très intéressante. Un modèle plus haut de gamme, l'Activeon Solar, devrait également sortir prochainement.


L’ACTIVEON CX Gold ne pèse que 70 grammes nue batterie amovible comprise, et revendique deux heures d’autonomie. Le boîtier fourni en standard avec la caméra assure une étanchéité jusqu’à 60 mètres de profondeur, outre la protection contre la poussière, la neige, et les chutes.


Dotée d'un boîtier doré, l'ACTIVEON CX Gold joue la carte du full HD à 60 ips (pas de 4K) ou du 720P à 120 /images/seconde, couplée à un capteur CMOS 16 mégapixels 1/2,3''. La CX Gold est équipée d’une ouverture à F/2.4 « en verre véritable ». Parmi les petits plus : un stabilisateur d’image numérique, et plusieurs modes automatiques adaptés à chaque situation de prise de vues.


Jusque-là, une bon CV mais rien d'extraordinaire, ni de justification du terme galvaudé "GoPro killer" qu'on voit fleurir à la moindre sortie d'une nouvelle caméra. Ca en devient agaçant d'ailleurs !


Cependant, l'une des particularités marquantes de l'Activeon est son écran tactile intégré 2'', d’une grande rareté. Cet écran sert de « viseur » et d’interface utilisateur directe pour accéder aux options de paramétrage. Autre particularité frappante, quatre angles possibles de vues, avec en plus un choix de l’option grandement facilité par la faculté de naviguer sur un écran tactile. Enfin une souplesse de fonctionnement et un Menu très intuitif.


A 260 euros, prix catalogue, le fabricant ne se situe pas au niveau de prix d'une GoPro Hero 4 Silver, mais il ne peut pas pour autant invoquer l'excuse du bas de gamme. Un entre-deux intéressant donc. Examinons l'engin plus en détail...


activon CX Gold

> LIRE LA SUITE : le test de l'Activeon CX Gold

le test de l'Activeon CX Gold

activeon cx Gold

Le contenu de l’emballage de l'Activeon CX Gold n'est ni excessivement généreux ni complètement indigent. Hormis la caméra en elle-même, la batterie au lithium-ion, le câble USB de recharge / connexion, et le manuel, faisons le point. Côté "générosité", on trouve un caisson de protection sous-marin, et un caisson ajouré (le "clapet arrière ouvert" chez Activeon) qui est assez rare. Une louable attention aussi concerne la carte microSDHC incluse (U1) de 8 Go. De mémoire de testeur, en grand-public, c'est une des premières fois qu'elle est incluse.


Côté indigence, on ne recense qu'un unique support adhésif (courbe), 2 vis, 1 connecteur court, et une chasse au "superflu" : ni mini-ventouse, ni support de guidon (il est proposé en option). Pas de télécommande non plus comme sur la Rollei 420 par exemple. Bref, un bilan "accessoires" plutôt mitigé. Activeon fait probablement le pari que vous possédez déjà des accessoires d'un autre fabricant.


Pour être complet, précisions que la mini-perche (non télescopique) qui nous a été fournie, n'est pas mentionnée au catalogue car elle n'est pas fournie de base mais on peut se la procurer en option.


activeon cx Gold
activeon cx Gold

Le fabricant propose néanmoins en option une fixation classique (arceau) pour guidon de vélo / VTT "Roll Bar Mount" au prix de 24,90€.


Une fois n'est pas coutume, un bémol d'ordre commercial : l’Activeon CX Gold n’est disponible que sur amazon.fr mais le fabricant assure que d’autres boutiques en ligne seront servies « très prochainement ». Etre contraint d'acheter chez le géant de la distribution dont le sens de la responsabilité fiscale est sujette à caution, et n'avoir aucun autre choix, n'est pas très concurrentiel ! On nous promet de nous prévenir, dès que le matériel est disponible chez d'autres distributeurs.


Note du 18/03/2016 : l'Activeon CX Gold est également disponible via le réseau de franchisés Vivre Mobile. Dans les cas où le produit ne serait pas présent en boutique, il est possible de le commander pour réception dans les jours qui suivent.


Note du 14/06/2016 : l'Activeon CX Gold est également disponible rueducommerce.fr, avec un nouveau prix de 199,99 €. Son arrivée est assortie d’une promotion limitée dans le temps à 159,99 €.


activeon cx Gold


activeon cx Gold

L'Activeon peut plonger à -60 mètres, en plus de la protection habituelle contre la poussière, la neige, et les chutes. Une telle profondeur reste théorique, rappelons-le. Tablez sur la moitié pour être sûr. La période du test (en plein hiver) et notre situation géographique ne nous permettent pas de vérifier le comportement de l'actioncam en milieu sous-marin. Une plongée de la caméra dans une rivière s'est néanmoins déroulée sans incident. Notez qu'Activeon propose un mode Automatique dédié "Diving" ou même "Water sports" qui ajuste certaines conditions propres au milieu sous-marin ou au snorkeling. Par exemple en mode Diving, la focale s'élargit automatiquement pour compenser l'effet de grossissement sous-marin.


activeon cx Gold

L'allumage puis le démarrage de l'enregistrement s’effectue par une pression du bouton droit, cerclé de rouge mais comme souvent, un peu difficile à voir pour un daltonien, par temps très ensoleillé! :) .


L'allumage est facile et bien pensé. Dans le mode Normal, comme sur certaines autres caméras, il faut une pression continue pour mettre en marche la caméra. Ce système évite des erreurs d'allumage et un vidage en règle de la mémoire si la caméra reste allumée (il existe cependant un paramétrage due mode Veille pour éviter cela). Mais on peut aussi préférer le mode Quick Rapide qui est excellent puisqu’il permet pour un événement imprévu ou pour ne pas se soucier de enregistrement d’enclencher à la fois l'allumage et le démarrage de l'enregistrement. ! Le délai entre l'allumage et l’enregistrement est même paramétrable (0 seconde, 3 secondes, 5 secondes). C'est bien pensé !


Quand on enregistre, la confirmation de l’enregistrement est bien visible avec le compteur qui égrène les secondes en rouge et une diode qui clignote dans l coin gauche (4 ou 2 fois selon votre réglage). Mais si vous préférez rester totalement discret (et économiser l'énergie de la diode !), vous pouvez paramétrer le Tally sur un absence de clignotement. Cela augmente le risque de déclenchement sans s'en rendre compte mais permet d'être discret.


activeon cx Gold
Les menus sont agréables, on en fait apparaître les différentes sections au moyen de 3 flèches, situées sur les côtés. Seul inconvénient, lorsqu'on touche un Menu vertical, la navigation n'est pas évidente, car avec des gros doigts, on risque d'effleurer un élément indésirable du menu.
activeon cx Gold

Contrairement à certaines caméras, la caméra n'enregistre pas en 4K mais ce n'est pas plus mal car celles qui le font réduisent parfois la fréquence (12 ou 15 images, parfois 10 !), rendant le 4K quasiment inexploitable en raison des saccades qui en résultent sur des images mobiles. Pas non plus de résolution en 960p, ni 2,7 K qui sont des résolutions prisées des aficionados de GoPro.


Mais le peu de résolutions disponibles sur l'Activeon a le mérite de se concentrer sur l'essentiel : 1080p (en 50 ou 25 fps), 720p (n 50 ou 100 fps) ou 480p (en 200 fps). Il existe 3 qualités de vidéo (S-Fine, Fine, Normal). On vous conseille vraiment de ne pas bouger du mode S-Fine car vous allez compromettre le débit qui va descendre en flèche, alors qu'il n'est déjà pas au top (d'environ 23 Mbps en mode Super Fine, il descend à 17,6 Mbps puis 14,8 Mbps en mode Normal) Sur une séquence de 10 secondes, on occupe environ 10 Mo d'espace supplémentaires en mode Super Fine par rapport au mode Normal. Le différentiel reste raisonnable.


activeon cx Gold

Les angles de champ vont du Super Wide équivalant à 170° au Narrow, en passant par le Wide et le Medium. C'est ce dernier que nous conseillons, il est déjà suffisamment large (environ 120° d'après nos estimations), t ne souffre pas de déformations trop exagérées.


activeon cx Gold
activeon cx Gold
activeon cx Gold
activeon cx Gold
De haut en bas, modes Super Wide, Wide, Medium et Narrow. Observez bien la modification de la courbure du poteau à gauche, et la variation de l'angle de vue, visible avec les serviettes de gauche, et le buisson de droite.

Bon point : les angle de vues - 4 choix sont proposés - ne sont pas influencés par la résolution ou les fréquences choisies, comme chez GoPro ou d'autres, à tel point qu'on ne s'y retrouve jamais dans ces combinatoires à géométrie variable.


Parmi les paramétrages, plusieurs modes programmes sont proposés (Sports d'hiver, Plongée, Sports aquatiques...), le mode Normal étant nommé "Manuel" (ce qui peut induire en erreur). Notez aussi l'existence du mode WDR correspondant à une plage dynamique étendue, et destinée aux scènes qui se situeraient en environnement très contrastée, avec des ombres.


A disposition également, le mode Accéléré Time-lapse avec intervalles réglables (0.5, 1, 3, 5, 10, 30 et 60 secondes).


Notez aussi l'intéressante faculté de l'enregistrement en boucle (mode Loop), également rencontrée sur beaucoup d'autres caméras. Dans ce cas, l'actioncam, telle une caméra de vidéo-surveillance, enregistre des durées de temps définies (1 ou 3 ou 5 minutes) jusqu'à ce que la fin de la carte soit atteinte.


activeon cx Gold
On bénéficie aussi - et c'est assez rare - d'un contrôle complet de plusieurs paramètres tels que le niveau du micro interne, le niveau du haut-parleur ou de la luminosité de l'écran.
activeon cx Gold

L'écran couleurs arrière intégré (2'', 76.800 pixels) reste l'un des gros points forts de l'Activeon CX Gold car sa présence n'est pas si courante (consultez notre tableau comparatif pour vous en convaincre), même sur des modèles dans cette tranche de prix. Parfois, l'écran est prévu mais nécessite un accessoire de type "montre à distance" (Sony). De plus, l'écran tactile est franchement une rareté, à notre connaissance seul GoPro l'a intégré sur sa Hero 4 Silver et son modèle Hero 4 Black grâce à l'accessoire Bacpac. La Rollei 420 ou la PNJ S71 ont un écran mais non-tactile.


activeon cx Gold

Or l'écran tactile, ça change tout ! Possibilités de cadrage réel, contournement du problème de liaison Wi-Fi au smartphone, Rapidité des accès aux commandes, absence de recherche de fonctions, plaisir de naviguer, revisionnage immédiat des séquences...


La présence d'un écran, surtout s'il est pratique à utiliser, peut conditionner en partie l'activité autour de l'actioncam. Ainsi un randonneur, qui a plus besoin de cadrer qu'un VTTiste qui place sa caméra sur sa tête, pourra être séduit par l'Activeon. Le cadreur redevient davantage cadreur qu'avec une actioncam "aveugle" fixée sur une planche ou casque (ou a fortiori sur un chien !) , car qui cadre vraiment ? Même les drones ont récupéré à leur profit ce sens du cadrage par un contrôle constant du monitoring, sans lequel le drone pourrait difficilement évoluer dans les airs...


Bref, l'écran est un vrai plus de l'Activeon... Notez que l'écran comporte une fonction d'économie d'énergie par palier et une fonction d'éxtinction totale de l'écran (mais la caméra continue de fonctionner).


activeon cx Gold

La qualité d'image de l'Activeon n'est pas la meilleure du marché mais elle est honnête. La GoPro Hero 4 est meilleure, Sony et sa HDR-AS200 aussi. Comme souvent avec certaines Actioncam, les noirs sont assez bouchés, le contraste est marqué, obligeant à prêter attention aux conditions de luminosité, quand le soleil frappe fort.


Notez que la balance, l'exposition et les ISO sont réglables sur ce modèle, et accessibles pour la photo. Un doute subsiste pour la vidéo : le paramétrage des Iso n'opère aucun effet visible, or la notice ne précise pas que la fonction serait unqiuement photo. Quelques autres effets, ferment la marche.


activeon cx Gold

Et côté sensibilité, pas de miracle non plus, l'Activeon n'est pas pire que d'autres actioncam, mais le rapport signal / bruit s'effondre très rapidement, en dépit de la relativement bonne ouverture à f/2.4.


activeon cx Gold

Côté son qu'on oublie souvent, l'audio est relativement sourd, même sans caisson, et d'une qualité sonore bien moins bonne qu'un Sony équivalent par exemple. Avec le caisson, le son des voix est inaudible, en revanche le caisson produit un bruit très important. Enfin, les bruits de manipulation s'entendent énormément.


L'absence de son est possible dans le menu, ce qui m'a pris au piège car il suffit de tapoter par inadvertance sur le bouton "Micro" du menu (s'il est éteint) pour inhiber totalement ce dernier. Il est vrai que les vidéos d'actioncam sont souvent post-sonorisées ou mixées avec le son d'origine.


Un bon point cependant pour les réglages des niveaux micro interne et haut-parleurs, rares sur une actioncam !


zoom1 zoom2
zoom activeon

L'Activeon sait zoomer numériquement, c'est assez rare. La puissance passe de x1 à x4 (ci-dessus) en tapotant l'écran deux fois. L'image est "assez mauvaise" dès le zoom x2, mais l'extension du zoom peut éventuellement servir dans des cas bien particuliers. Ainsi cet agneau nouveau-né ne se voyait pas bien en plan large. Avec le zoom x4, il se distingue mieux.


Attention, quand on paramètre le zoom, il y a un retard d'affichage (3 à 4 secondes environ) entre le moment où l'on tapote l'écran et l'affichage du cadrage zoomé. C'est déconcertant au début. En revanche, ce qui est très plaisant, c'est qu'on peut activer le chnagement de fiocale numérique en cours d'enregistrement, sans être obligé d'arrêter celui-ci.


L'Activeon intègre par ailleurs un stabilisateur (non débrayable). Cela dit, avec les modes Super Wide et Wide, les risques d'une image instable sont assez faibles. Le stabilisateur est efficace, mais moins qu'avec une Sony par exemple.


Côté manipulations, on est dans un concept de manipulation type GoPro avec un Menu bien plus agréable. Le Menu est d'ailleurs plutôt très intuitif, je ne me suis servi de la notice qu'une seule fois. Certaines flèches du Menu peuvent toutefois enclencher des fonctions involontairement, vérifiez bien sur quoi vous appuyez.


activeon cx Gold

La manipulation physique de l'objectif pose souci, comme il n'est pas protégé (hors caisson bien sûr), entraînant un risque d'être rayé. Mais c'est un cas fréquent. La base de l’Activeon possède un pas de vis 1/4', un bon point, de nombreuses actioncam n'en ont pas (GoPro compris). Vous pourrez ainsi fixer directement votre actioncam sur un trépied ou au bout d'un accessoire (perche), sans adaptateur intermédiaire. La connectique est plus classique :on note une sortie mini-HDMI et une prise micro-USB.


activeon cx Gold
activeon cx Gold
activeon cx Gold
L'Activeon fait aussi de bonnes photos à concurrence du capteur 16 Mp (possibilités en 16 Mp, 12 MP, 8,5 et 7 Mp). On retrouve les 4 angles de champ, les 3 qualités de finesse d'images, et un mode Burst (Rafale) sans réglage possible apparemment. Timelapse et Self-Timer sont aussi au programme. On peut zoomer en mode Photo.
activeon cx Gold
Indicateur en faveur de l'Activeon, les cartes micro-SDXC ne lui sont pas interdites (c'est le cas chez Rollei par exemple). Aucune carte spéciale n'est recommandée. Notez que la carte, comme chez Sony ou Rollei, est décidément toujours un peu difficile à extraire du mini-lecteur de carte interne.
activeon cx Gold

La batterie 1100 mAh est censée tenir 2 heures en continu (en 1080p à 30 fps), ce qui serait bien. Mais celle de la Rollei 420 par exemple, de 1180 mAh, avec écran également, ne tenait déjà pas plus de 45 minutes. Aussi, comme souvent, nous avons mesuré des durées en réel bien plus basses, difficiles à préciser, d'autant que le fabricant ne fournit aucune indication en usage réel (sachant qu'on ne filme jamais 2 heures en continu !). Comptez une heure en réel. La batterie peut être sortie de son logement, bien que la recharge s'effectue via le câble USB fourni. Le logement est simple à ouvrir (c'est parfois la galère sur certaines actioncams). Le temps de recharge est indiqué : 3,5 heures en USB, 2,5H avec un adaptateur optionnel.


activeon cx Gold


Le Wi-Fi permet d'enregistrer depuis un smartphone ou une tablette via l’application dédiée ACTIVEON gratuite, compatible iOS / Android. De quoi piloter la caméra depuis l’accessoire mobile, et disposer ainsi d’une visée de bien plus grande dimension. Je l'ai téléchargée et faite fonctionner avec un iPad2, grâce à un mot de passe qui s'affiche sur la caméra (en mode Wi-Fi sur On). Le dispositif est vraiment ultra simple, sans nécessiter de notice. Par contre, ni Bluetooth, ni GPS, ni NFC. A 260 euros, on pardonne...


activeon cx Gold
Depuis le mobile, on peut effectuer l'intégralité des opérations de la caméra sans exception. Parmi eux, le choix de la résolution / fréquence d'image, les réglages Iso / Balance / Expc. Ou simplement visualiser ou revoir ses images. L’application rend également possible le partage des photos et vidéos sur les réseaux sociaux.


(Test Activeon CX Gold)

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